Le tribunal dit que Musk a imprudemment tweeté que le « financement garanti » pour la privatisation de Tesla

SAN FRANCISCO, 10 mai (Reuters) – Un tribunal a déclaré que les tweets d’Elon Musk de 2018 indiquant que le financement avait été obtenu pour privatiser Tesla étaient inexacts et imprudents, affirmant qu'”il n’y avait rien de concret” concernant le financement du fonds souverain saoudien à l’époque.

La décision du juge de district américain Edward Chen de San Francisco est une victoire majeure pour les investisseurs alléguant que Musk a gonflé les cours des actions en faisant des déclarations fausses et trompeuses, causant des milliards de dommages.

En 2018, Musk a rencontré des représentants du Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite et a eu une discussion sur la privatisation de Tesla, mais les preuves montrent qu'”il n’y avait rien de concret dans le financement provenant du PIF”, a écrit le juge.

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“Au contraire, les discussions entre Tesla et le PIF en étaient clairement au stade préliminaire.

“Aucun jury raisonnable n’a pu conclure que M. Musk n’a pas agi de manière imprudente compte tenu de sa connaissance claire des discussions”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que des détails tels que le montant total du financement nécessaire pour privatiser Tesla ou le prix à payer pour l’action Tesla n’avaient pas été discutés.

Le jugement sommaire, rendu le 1er avril, a été scellé pendant plus d’un mois avant d’être rendu public mardi.

“C’est extrêmement important”, a déclaré à Reuters l’avocat actionnaire Nicholas Porritt, associé chez Levi & Korsinsky LLP.

Il a dit qu’il est rare que les demandeurs d’un recours collectif obtiennent un jugement sommaire sur la fausseté et la science avant de se rendre à un procès devant jury, prévu en janvier.

La question restante est de savoir quels dommages la fausse déclaration intentionnelle a causés aux actionnaires, a-t-il déclaré.

Le juge a refusé d’accorder aux actionnaires un jugement sommaire sur la question de savoir si les déclarations prétendument fausses avaient réellement eu un impact sur le cours des actions de Tesla.

L’avocat de Musk, qui a déposé des requêtes pour annuler la décision du tribunal, n’était pas immédiatement disponible pour commenter. Musk a récemment déclaré que le financement était en fait obtenu pour privatiser Tesla en 2018.

La dernière décision était conforme à une plainte du régulateur américain de la sécurité qui a poursuivi Musk pour des accusations de fraude pour les tweets en 2018. Il a réglé avec la Securities and Exchange Commission des États-Unis, démissionnant de son poste de président de Tesla, payant des amendes et acceptant de faire approuver un avocat. certains de ses tweets avant de les publier.

(Cette histoire se refile pour corriger une erreur typographique dans la 9ème phrase)

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Reportage de Hyunjoo Jin; Montage par Stephen Coates

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