L’inflation aux États-Unis chute d’un sommet de 4 décennies mais continue de causer de la douleur

WASHINGTON (AP) – L’inflation a légèrement diminué en avril après des mois d’augmentations incessantes, mais reste proche d’un sommet de quatre décennies, imposant une pression financière continue aux ménages américains.

Les prix à la consommation ont bondi de 8,3% le mois dernier par rapport à il y a un an, a annoncé mercredi le gouvernement. Ce chiffre était inférieur à la hausse de 8,5 % d’une année sur l’autre en mars, qui était la plus élevée depuis 1981. Sur une base mensuelle, les prix ont augmenté de 0,3 % de mars à avril, la plus faible hausse en huit mois.

Pourtant, le rapport de mercredi contenait des signes d’avertissement indiquant que l’inflation pourrait s’enraciner davantage. En excluant les catégories volatiles de l’alimentation et de l’énergie, les prix dits de base ont bondi deux fois plus de mars à avril que le mois précédent. Les augmentations ont été alimentées par la flambée des prix des billets d’avion, des chambres d’hôtel et des voitures neuves. Les coûts de location des appartements ont également continué d’augmenter.

Ces hausses de prix “montrent clairement qu’il reste encore un long chemin à parcourir avant que l’inflation ne revienne à des niveaux plus acceptables”, a déclaré Eric Winograd, économiste américain chez Asset Manager AB.

Même si elle se modère, l’inflation restera probablement élevée jusqu’en 2023, selon les économistes, laissant de nombreux Américains accablés par des augmentations de prix qui ont dépassé les augmentations de salaire. Les familles à faible revenu et les familles noires et hispaniques sont particulièrement touchées, qui dépensent en moyenne une plus grande proportion de leurs revenus en essence, en nourriture et en loyer.

Le rapport de mercredi a également souligné les défis pour la Réserve fédérale et la Maison Blanche dans leurs luttes pour maîtriser l’inflation.

En avril, une baisse des prix de l’essence a contribué à ralentir l’inflation globale. À l’échelle nationale, les prix moyens d’un gallon d’essence sont tombés à 4,10 $ en avril, selon AAA, après avoir atteint 4,32 $ en mars. Mais depuis lors, les prix de l’essence ont grimpé à un record de 4,40 $ le gallon.

Les prix des produits alimentaires continuent également de monter en flèche, en partie parce que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a augmenté le coût du blé et d’autres céréales. Les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 1 % de mars à avril et de près de 11 % par rapport à il y a un an. Cette augmentation d’une année sur l’autre est la plus importante depuis 1980.

Une inflation aussi rapide a conduit de nombreux Américains à réduire leurs dépenses. Parmi eux se trouve Patty Blackmon, qui a déclaré qu’elle conduisait moins d’événements sportifs de ses petits-enfants depuis que l’essence a grimpé à 5,89 $ à Las Vegas, où elle vit.

Pour économiser de l’argent, Blackmon, 68 ans, n’est pas non plus allée chez son coiffeur depuis 18 mois. Et elle reconsidère son projet de conduire cet été pour rendre visite à des parents dans l’Arkansas. Elle a été choquée récemment, a-t-elle dit, de voir un demi-gallon de lait biologique atteindre 6 $.

“Sacré vache !” elle pensait. « Comment les parents donnent-ils du lait à leurs enfants ? »

Blackmon a réduit sa consommation de viande et “un steak est presque hors de question”, a-t-elle déclaré. Au lieu de cela, elle mange plus de salades et de soupes en conserve.

De même, David Irby de Halifax, en Virginie, a déclaré qu’il avait réduit la nourriture et d’autres dépenses plus coûteuses. Un vétéran qui a pris sa retraite pour invalidité en 2015, Irby, 57 ans, a déclaré qu’il était passé du poulet au bœuf et avait cessé d’acheter du bacon ou de la malbouffe, comme sa friandise préférée, Cheetos.

Le plus gros souci d’Irby ? Remplacement de son camion Ford de 22 ans, qui n’est plus fiable sur les longs trajets. Un nouveau coûte 50 000 $. Même une version d’occasion de 5 ans coûte environ 40 000 $.

“Je ne sais pas comment les personnes à revenu fixe peuvent acheter un véhicule maintenant”, a-t-il déclaré. “Il me faut presque deux ans pour gagner 40 000 $.”

Les turbulences à l’étranger pourraient potentiellement accélérer l’inflation dans les mois à venir. Si l’Union européenne, par exemple, décide d’interdire les importations de pétrole russe, les prix mondiaux du pétrole pourraient augmenter. Tout comme les prix du gaz aux États-Unis. Et les blocages du COVID en Chine pourraient aggraver les problèmes de la chaîne d’approvisionnement.

En avril, les tarifs aériens ont atteint un record de 18,6 %, la plus forte augmentation mensuelle depuis le début de la tenue des registres en 1963. Et les prix des hôtels ont bondi de 1,7 % de mars à avril.

Southwest Airlines a déclaré le mois dernier qu’il prévoit des revenus et des bénéfices beaucoup plus élevés cette année alors que les Américains inondent les aéroports après avoir reporté les voyages de deux ans. Southwest a déclaré que son tarif moyen avait grimpé de 32 % au cours des trois premiers mois de l’année par rapport à la même période l’an dernier.

Il y a cependant des signes que les chaînes d’approvisionnement s’améliorent pour certains produits. Le rapport de mercredi a montré que les prix des appareils électroménagers et des vêtements ont tous deux chuté de 0,8 %, tandis que le coût des voitures d’occasion a chuté de 0,4 %, la troisième baisse consécutive. Les voitures d’occasion et d’autres biens ont été à l’origine d’une grande partie du pic d’inflation initial de l’année dernière, les Américains ayant augmenté leurs dépenses après la généralisation des vaccins.

L’inflation pose également un grave problème politique au président Joe Biden et aux démocrates du Congrès lors de la saison des élections de mi-mandat, les républicains affirmant que le programme de soutien financier de 1,9 billion de dollars de Biden en mars dernier a surchauffé l’économie. en l’inondant de chèques de relance, d’aides au chômage améliorées et de paiements de crédits d’impôt pour enfants.

Mardi, Biden a cherché à prendre l’initiative et a déclaré l’inflation “le problème n ° 1 auquel sont confrontées les familles aujourd’hui” et “ma principale priorité nationale”.

Les signes précédents indiquant que l’inflation américaine pourrait atteindre un sommet n’ont pas duré. Les hausses de prix ont ralenti en août et septembre derniers, suggérant à l’époque qu’une inflation plus élevée pourrait être temporaire, comme l’avaient suggéré de nombreux économistes – et responsables de la Fed. Mais les prix ont de nouveau grimpé en octobre, incitant le président de la Fed, Jerome Powell, à commencer à réorienter sa politique vers des taux plus élevés.

Les chiffres de mercredi maintiendront la Fed sur la bonne voie pour mettre en œuvre ce qui pourrait devenir sa série de hausses de taux d’intérêt la plus rapide en 33 ans, selon les économistes. La semaine dernière, la banque centrale a relevé son taux directeur à court terme d’un demi-point, sa plus forte augmentation en deux décennies. Et Powell a signalé que d’autres hausses de taux aussi prononcées sont à venir.

La Fed Powell cherche à accomplir la tâche notoirement difficile – et risquée – de refroidir suffisamment l’économie pour ralentir l’inflation sans provoquer de récession. Les économistes disent qu’un tel résultat est possible mais peu probable avec une inflation aussi élevée.

L’une des préoccupations de la Fed est que les Américains pourraient commencer à s’attendre à une inflation chroniquement élevée, ce qui peut rendre la hausse des prix plus difficile à maîtriser, car de telles attentes peuvent être auto-réalisatrices. Si les Américains s’attendent à ce que les coûts augmentent, ils exigeront probablement des salaires plus élevés. Ces coûts de main-d’œuvre plus élevés, à leur tour, peuvent obliger les entreprises à facturer plus, ce qui accroît l’inflation.

Jusqu’à présent, les mesures des anticipations d’inflation à plus long terme sont restées largement maîtrisées même lorsque les prix ont grimpé en flèche. Pourtant, certaines personnes commencent à faire pression pour des salaires plus élevés à mesure que les prix augmentent.

“Nous n’avons pas encore eu d’augmentations basées sur l’inflation, et nous pensons que nous devrions le faire parce que maintenant l’inflation est si élevée”, a déclaré Rochelle Guillou, 26 ans, se référant à elle et à son amie Hannah Lerman, qui travaillent dans une startup à Boston.

Lerman, 25 ans, a déclaré qu’elle pensait que le coût de tout, de la nourriture aux services de livraison en ligne en passant par les vêtements, était en hausse.

“Le loyer est un énorme problème”, a-t-elle déclaré. “Ils essaient en fait de vendre mon immeuble en ce moment, donc nous savons que notre loyer va augmenter. Nous ne savons même pas combien mais oui, le loyer devient fou.

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AP Writers Anne D’Innocenzio à New York et Steve LeBlanc à Boston ont contribué à ce rapport.

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