Rappelez-vous quand : Le centre commercial Heights Plaza a changé la façon dont la vallée d’Alle-Kiski faisait ses courses

Le commerce de détail a pris une tournure dramatique dans les années 1950, et la vallée d’Alle-Kiski en faisait partie.

Le centre commercial Heights Plaza a ouvert ses portes le 10 novembre 1955 et a changé les habitudes d’achat.

La place a été construite par les frères John P. et Alex Marino, qui ont vu des installations similaires monter ailleurs.

Le premier centre commercial de la région de Pittsburgh fut Caste Village à Whitehall, construit en 1951. Vient ensuite le centre commercial Northway en 1953 sur McKnight Road à Ross, plus tard connu sous le nom de Northway Mall en 1962. En 1954, le centre commercial Miracle Mile a ouvert ses portes à Monroeville, un an après l’achèvement de la Parkway East.

À ce moment-là, les frères Marino ont estimé qu’il était temps de se lancer dans l’action.

Le Heights Plaza a remplacé les quartiers commerçants traditionnels des villes riveraines de la vallée d’Alle-Kiski.

La nouvelle zone commerciale – construite en bordure de ce qui était une ancienne propriété de l’aéroport – s’est rapidement imposée. Au lieu de chercher une place de stationnement en bordure de rue et d’alimenter le parcmètre dans les vieilles villes, les acheteurs du Heights Plaza disposaient d’un parking gratuit et adéquat.

Le magasin le plus populaire était peut-être un locataire phare, le grand magasin Joseph Horne, affectueusement appelé « Horne’s on the Heights ».

La place était également connue pour ses fontaines et l’horloge à l’entrée de Freeport Road. L’eau changeait de couleur la nuit avec des projecteurs sous la surface.

Outre Horne’s, d’autres magasins populaires comprenaient GC Murphy’s, Klingensmith Hardware, A&P Supermarket et un restaurant Howard Johnson’s.

Et n’oubliez pas celui d’Isaly.

Outre les chaînes régionales et nationales, les petites entreprises privées ont prospéré. Certains étaient les vêtements pour hommes d’Herbert, Princess Pastries et Ken Kamera.

Parmi les jeunes, aucun endroit n’était plus populaire que le National Record Mart. Non seulement les fans de musique pouvaient acheter leurs disques vinyles préférés, mais la chaîne régionale était la endroit pour acheter des billets pour les grands concerts à venir à Pittsburgh.

Les gens faisaient la queue pour chercher des billets pour des actes tels que Led Zeppelin, The Doors, James Brown et bien d’autres dans les jours précédant l’achat de billets électroniques.

À côté de la bande principale de la place se trouvaient des activités pour toute la famille, telles que le golf miniature, le bowling The Plaza Lanes et les voitures à sous à American Family Raceways.

Le co-fondateur Alex Marino est décédé en 1979 et John P. Marino en 1992.

Avec des rumeurs selon lesquelles un centre commercial fermé était en route vers le couloir de la vallée d’Allegheny, la famille Marino a vendu la place en 1986 à Terra Enterprises.

La première faille dans l’armure de Heights Plaza est survenue en 1994 lorsque Horne’s a été acheté par Federated Department Stores et fusionné avec sa division Lazarus. Puis Lazarus a été rebaptisé Macy’s en 2005.

Un incendie spectaculaire le 18 décembre 2012 a causé près de 10 millions de dollars de dommages au Heights Plaza.

En fin de compte, Wild Blue Management, qui exploitait la place, a fait défaut sur son hypothèque et Pretium Property Management, basé dans le New Jersey, a pris le relais en 2018.

Le comté d’Allegheny a réévalué la valeur de la propriété et l’a fait passer de 17 millions de dollars à 6,6 millions de dollars.

La place, comme la plupart des centres commerciaux de ce type, se débat à l’ère des achats en ligne – un bouleversement similaire à la façon dont les centres commerciaux ont changé les habitudes du public dans les années 1950.

George Guido est un écrivain contributeur de Tribune-Review.

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