Une pénurie nationale de lait maternisé s’aggrave

Le fabricant de la préparation pour nourrissons préférée d’Ashley Hernandez pour ses deux filles a déclaré qu’elle était en rupture de stock sur son site Web. Les annonces sur eBay ont montré que cela lui coûterait jusqu’à 120 $ pour une seule canette. Alors, lorsqu’elle a trouvé un vendeur en ligne proposant 10 canettes pour 40 $ chacune, elle a exprimé son désespoir.

“J’ai deux enfants”, a commencé son message Mme Hernandez, 35 ans, de Dallas. “Je ne le trouve pas. Je peux l’acheter aujourd’hui. Je peux payer comptant.

Partout au pays, les parents ont du mal à faire face à une pénurie nationale de préparations pour nourrissons – un problème aggravé par un récent rappel d’Abbott Nutrition, un fabricant d’aliments pour bébés. Le rappel est intervenu après qu’au moins quatre bébés ont été hospitalisés pour des infections bactériennes et deux sont décédés après avoir consommé ses produits, a déclaré la Food and Drug Administration des États-Unis.

“Nous savons que notre récent rappel a causé un stress et une anxiété supplémentaires dans une situation déjà difficile de pénurie mondiale d’approvisionnement”, a déclaré Abbott dans un communiqué le mois dernier. “Nous travaillons dur pour aider les mamans, les papas et les soignants à obtenir la nutrition de haute qualité dont ils ont besoin pour leurs bébés.”

Aujourd’hui, plusieurs grands détaillants soucieux de préserver leurs stocks limitent la quantité de lait maternisé que leurs clients peuvent acheter.

La chaîne de pharmacies CVS a déclaré dans un communiqué que “suite aux défis des fournisseurs et à l’augmentation de la demande des clients”, les acheteurs seront limités à trois préparations pour nourrissons par achat en magasin et en ligne.

Walgreens a fait écho à cela dans un communiqué, affirmant qu’il avait également imposé une limite de trois articles dans le but “d’aider à améliorer l’inventaire”. Target a déclaré qu’il avait une limite de quatre articles en ligne mais pas de limite en magasin.

Costco, qui n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires samedi, avait plusieurs plafonds sur les formules répertoriées sur son site Web.

“L’ampleur sans précédent de ce rappel de préparations pour nourrissons a de graves conséquences pour les bébés et les nouveaux parents”, a déclaré samedi Brian Dittmeier, directeur principal des politiques publiques à la National WIC Association. L’organisation à but non lucratif fournit une assistance nutritionnelle aux femmes, aux nourrissons et aux enfants à travers le pays.

M. Dittmeier a déclaré qu’Abbott Nutrition est le fournisseur exclusif de plus de la moitié des agences WIC à l’échelle nationale, ce qui signifie que “ce n’est pas un problème isolé”.

“Chaque jour, nous entendons parler de parents blessés, en colère, anxieux et effrayés”, a-t-il déclaré. “La vie de leurs bébés est en jeu.”

Dans les magasins de détail, les rayons sont souvent vides. Et les parents en ligne forment des groupes Facebook pour s’alerter mutuellement des stocks réapprovisionnés ou des bonnes affaires – deux choses rares de nos jours, a déclaré Mme Hernandez.

“C’est un cauchemar,” dit-elle.

Dans un groupe Facebook appelé “préparation pour bébé à vendre”, une mère a supplié samedi pour une marque spécifique : “Vous cherchez Similac NeoSure dans la région de l’Arizona ! Aidez-moi s’il vous plaît ! Je suis presque sorti.

M. Dittmeier a déclaré que “contrairement à d’autres rappels d’aliments, les pénuries d’approvisionnement en préparations pour nourrissons affectent une source majeure – voire exclusive – de nutrition pour les bébés”. Une nutrition inadéquate, a-t-il ajouté, “pourrait avoir des conséquences à long terme sur la santé”.

Datasembly, une société de logiciels de vente au détail, a déclaré qu’environ 31% des produits de formule étaient en rupture de stock dans tout le pays en avril. Dans sept États – Connecticut, Delaware, Montana, New Jersey, Rhode Island, Texas et Washington – le taux pour la semaine du 3 avril était encore pire, à 40 %.

La pénurie pèse également financièrement sur les familles déjà aux prises avec une flambée de l’inflation. Le bureau du US Surgeon General a déclaré sur son site Web que les familles dépensent généralement jusqu’à 1 500 dollars en préparations pour nourrissons la première année.

M. Dittmeier a déclaré que la pénurie est “particulièrement aiguë pour les nourrissons qui ont besoin de formules spécialisées pour traiter les allergies, les problèmes gastro-intestinaux ou les troubles métaboliques”.

Mme Hernandez a déclaré que ses filles, l’une de 6 mois et l’autre de 3 ans, avaient toutes deux besoin d’une telle formule de spécialité.

Le vendeur à qui elle a envoyé un message lui a vendu les 10 canettes, mais cela ne durera que cinq ou six semaines environ, a-t-elle estimé. La formule qu’elle achète habituellement, EleCare, était l’un des produits Abbott rappelés en février, a déclaré Mme Hernandez.

Les produits concernés ont déjà été retirés des magasins, mais les parents peuvent utiliser une recherche en ligne via Abbott Nutrition pour vérifier l’état des produits dont ils ont besoin.

L’Infant Nutrition Council of American a déclaré dans un communiqué que les fabricants de préparations pour nourrissons s’étaient «engagés à assurer la disponibilité continue de préparations pour nourrissons pour chaque bébé» pendant la pénurie.

Mais M. Dittmeier a déclaré que les assurances des fabricants concernant l’intensification de la production n’avaient pas conduit les produits à atteindre les rayons des magasins. “Chaque jour que cette crise se poursuit, les parents deviennent de plus en plus anxieux et désespérés de trouver ce dont ils ont besoin pour nourrir leurs nourrissons”, a-t-il déclaré.

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